‘Memoria de un naufragio’

Enrique Boix recupera la historia olvidada de ocho emigrantes valencianos del ‘Titanic español’

El 5 de marzo de 1916 se hundía en aguas de Brasil el trasatlántico español ‘Príncipe de Asturias’ con más de 600 pasajeros a bordo. Perecieron unas 450 personas. El naufragio se produjo cuatro años después del hundimiento del ‘Titanic’ y su historia quedó en el olvido. La muerte del compositor español Enrique Granados veinte días después eclipsó la tragedia del ‘Príncipe de Asturias’, considerado el ‘Titanic español’.

Portada del libro 'Memoria de un naufragio'
La portada es obra de Marta Pradas.

En el centenario del naufragio, el periodista y genealogista valenciano Enrique Boix Jiménez ha recuperado en su nuevo libro ‘Memoria de un naufragio’ la historia de los ocho emigrantes de la población valenciana de Enguera que iban a bordo del ‘Príncipe de Asturias’. Sólo uno de ellos escapó con vida. En el cementerio enguerino, una lápida recuerda la trágica muerte de los siete vecinos del pueblo.

Un único superviviente

Las víctimas fueron dos hermanos, Miguel y Daniel Martínez, y sus respectivas esposas, Matilde Garrigós y Teresa Marín; la viuda Carmen Sanchiz y su hijo Francisco Carrió, de veinte meses; así como una mujer casada, Amparo Ballester, que viajaba a Argentina reclamada por su esposo. El único superviviente del grupo, Alfredo Garrigós, era hermano de una de las víctimas y logró salvar la vida después de 10 horas cogido a un madero.

El barco zarpó desde Barcelona el 17 de febrero de 1916 y tenía previsto hacer escalas en Valencia, Almería, Cádiz, Las Palmas, Santos, Montevideo y Buenos Aires. En el puerto valenciano se embarcaron 34 personas, entre ellos los ocho vecinos de Enguera. Sin embargo, a pocas millas del puerto brasileño de Santos, el buque chocó contra unos arrecifes próximos a la isla de San Sebastián y se hundió en cinco minutos.

«’Memoria de un naufragio’ es «un retrato magnífico, útil e imprescindible, para conocer aquellos años marcados por la crisis económica, la pobreza, el sufrimiento y la imperiosa necesidad de la emigración»

Francisco García Novell

El autor se ha acercado a las vidas de los ocho emigrantes gracias una laboriosa investigación y la recopilación de los testimonios de descendientes y familiares. Como indica el periodista y escritor Francisco García Novell en el prólogo del libro, Enrique Boix «ha reconstruido con gran talento la vida de los ocho enguerinos, de sus familias y del pueblo en aquellos años que marcaron el tránsito del siglo XIX al XX».

«Cuando te adentras en la época que les tocó vivir, te das cuenta enseguida que no les quedaba otra opción que emigrar», explica el autor del libro. «España se encuentra en plena Primera Guerra Mundial y aunque políticamente es neutral, la metralla del conflicto llega en forma de hambre y escasez», añade el genealogista Enrique Boix Jiménez, quien ha combinado el relato periodístico bien documentado con una prosa novelada y emotiva.